NEE, JIJ TREKT VOLLE ZALEN!

Empty Theatre‘Soms heb je 150 man voor je lezing Waanzinnige Plannen en soms heb je er nul. Vroeg naar huis, dus,’ twitterde ik gisteravond. Het was de tweede keer die dag dat ik voor niks naar de bibliotheek was gekomen.

Overdag stond ik er geboekt om een voorstelling rond mijn jeugdboek Superhelden.nl te geven. Ook toen was de opkomst nul. Gelukkig liepen er nog een tiental kinderen rond om boeken te lenen, dus die heb ik voorgelezen en verteld over mijn boeken. Kort, want de kinderen varieerden in leeftijd van 3 tot 11 (wat het lastig maakte om een geschikt boek te vinden) en de meesten moesten daarna weer naar huis of sport.

Ik bracht de rest van de middag door in Amsterdam waar ik heerlijke sushi at bij Genki Gardens, voordat ik mij weer naar Noord begaf. Ik zette samen met de bibliotheekmedewerkers de laptop en het scherm klaar, startte de presentatie op, checkte de filmpjes en het geluid en wachtte op de deelnemers.

Die kwamen niet. Om acht gaven we het op en sloten alles weer af.

‘Wat rot voor je!’ was de algemene reactie op Twitter. Ook de dames van de bibliotheek en de boekhandelaar die mij voor de lezing uitgenodigd had, vonden het vervelend voor mij. Ik vond het vooral jammer voor de mensen die er niet waren. Want ik weet zeker dat er ook in Amsterdam mensen rondlopen met Waanzinnige Plannen en die had ik misschien een zetje kunnen geven.

Maar het was vooral heel erg leerzaam.

TheMuppets-(2011)-TheOtherBoxIk geef toe, als al mijn lezingen zo weinig mensen zouden trekken, zou ik wél aan mijzelf gaan twijfelen. Maar na een aantal maanden weet ik inmiddels dat het mogelijk is om ruim voldoende mensen naar de lezing te trekken. De vraag is dus: waarom komen er in Groningen 150 mensen op de lezing af en in Amsterdam nul? Waar zit het verschil?

Want ook in Amsterdam was er veel aan publiciteit gedaan. De boekhandel deelde flyers uit, of stopte ze in de boeken, de bibliotheek had een stuk in het OBA Magazine gezet, posters opgehangen in de bibliotheek en beide lezingen aan de online agenda toegevoegd.

Toch was het resultaat er niet naar. Er waren voor beide evenementen nul reserveringen en er kwamen geen mensen opdagen.

In mijn boek ‘Waanzinnige Plannen’ quote ik Ben Tiggelaar: ‘Bereid je voor op moeilijke momenten en zeg tegen jezelf hoe je wilt reageren.’ Volgens hem houden de meeste mensen weliswaar rekening met moeilijke momenten, ze bereiden zich er alleen niet echt op voor. Hij heeft het hier niet over onverwachte tegenvallers, maar over verwachte tegenvallers.

Toen er nul reserveringen waren, ging er al een belletje bij mij rinkelen. En ik besloot van te voren iets heel belangrijks: Ik ging hoe dan ook een leuke dag hebben.

NieuwendamDat is gelukt. De bibliotheek was net verbouwd en het was een prachtige plek om rond te lopen. De medewerkers deden er alles aan om de dag tot een succes te maken en hadden zelf ook mooie verhalen te vertellen over hun eigen Waanzinnige Plannen. De boekhandelaar en ik bespraken hoe we dit volgende keer anders gingen doen en besloten om volgend jaar een nieuwe poging te wagen die wél gaat werken. Het was al met al een productieve (en een leuke!) dag.

Wat ook hielp, was om mij te realiseren dat ik niet mijn project ben. Het is één van de belangrijkste hoofdstukken uit mijn boek. Als je project mislukt ben je niet mislukt. Als je project slaagt, ben je niet geslaagd. Het één heeft niets met het ander te maken.

Dat wil niet zeggen dat ik blij ben als er niemand komt opdagen! Want dat er iets niet werkte, dat was duidelijk. De kunst is nu om te achterhalen wát er niet werkte, zodat we dat de volgende anders/beter kunnen doen.

Wij mensen hebben de neiging om te zwelgen in onze fiasco’s, het op onszelf te betrekken. Wanneer is de laatste keer geweest dat er iets faliekant mislukte bij jou? Ben je gaan kijken wat er niet werkte, of vond je dat je gefaald had? Besef dat het een keuze is die je zelf maakt.

Aan welke keuze heb je het meest?

Ik koos ervoor om het niet te ervaren als falen, maar te kijken naar hoe het beter kan,. Wat dat voor resultaat oplevert, dat weet ik (nog) niet. Zodra ik erachter kom, zal ik een vervolgblog schrijven.

Wil je mij ook boeken voor een (huiskamer)lezing, klik dan hier. Dan gaan we er samen voor zorgen dat er een grote opkomst is en dat we verschil maken voor de deelnemers. Ik richt mij alvast op de huiskamerlezing van volgende week, waar inmiddels al 24 reserveringen voor zijn.

De volgende lezing is op 26/11 in de bibliotheek van Hengelo. Zie ik je daar?

Marcel van Driel is schrijver van het boek ‘Waanzinnige Plannen – en hoe ze te realiseren,’ hét boek om van ooitdromen Waanzinnige Plannen te maken met Waanzinnige Resultaten.