NIEMAND ZIT OP JOU TE WACHTEN

1994 Oscars Los Angeles, California Steven Spielberg with Clint Eastwood at the 1994 Oscar Academy Awards. mar 21 1994 ‘Jouw manier van doorzetten en positief blijven, helpen mij enorm,’ tweette iemand mij na het lezen van het boek ‘Waanzinnige Plannen’. Ze vroeg zich alleen af: ‘Wie zit er nou op mij te wachten?’

Nou, niemand dus. Niet op jou als persoon en al helemaal niet op jouw project of Waanzinnige Plan. Er is maar één iemand die vindt dat jouw ooitdroom uitgevoerd moet worden en dat ben jij.

Toen ik mijn baan opzegde en mijn huis verkocht om een jaar te gaan schrijven, verklaarden sommige mensen mij voor gek. ‘Er zijn meer dan 600 jeugdboekenschrijvers in Nederland,’ zei een vriendin tegen mij, ‘denk je dat er iemand op jou zit te wachten?’

Nee. Dat bleek maar al te zeer toen mijn eerste manuscript – waar ik een jaar aan gewerkt had – werd afgewezen omdat het bagger was.

In de nieuwe Total Film staat een interview van Darren Aronofsky met regisseur Clint Eastwood. Darren vraagt Eastwood of het nu gemakkelijker is om groen licht te krijgen voor een filmproject. Eastwood antwoordt: ‘You have to fight for what you want and what you believe in. Some of the best projects I’ve ever done, the studio weren’t particularly fond of. They found Mystic River too dark and one studio said, “We don’t do dramas.” With Million Dollar Baby it was like, “Who the hell wants to see a woman’s fight picture?” So I said, “Who the hell wants to see anything?”’

Million Dollar Baby verdiende drie keer zijn budget terug en won vier Oscars.

Steven Spielberg had een vergelijkbare ervaring. Hij vertelde onlangs op een Amerikaanse filmcollege dat zijn film ‘Lincoln’ bijna een HBO tv-film was geweest omdat geen studio hem groen licht wilde geven.

Ook Lincoln bracht het drievoudige op wat de film gekost had. De film kreeg twee Oscars.

Als studio’s al niet zitten te wachten op nieuwe films van Spielberg en Eastwood, als uitgeverijen steeds minder boeken gaan uitgeven, als overal subsidiekranen worden dichtgedraaid, als sponsors afhaken en de consument minder geld uitgeeft, wie zit er dan nog op jou en je Waanzinnige Plan te wachten?

Helemaal niemand. Behalve jij.

En dan maak je iets en dan blijkt er ineens wél publiek voor te zijn. Omdat jij iets gecreëerd hebt dat er nog niet was, creëer jij ook publiek. En zelfs als je iets maakt waar uiteindelijk niets mee gebeurt – zoals mijn eerste boek – dan heb je toch gedaan wat je zei dat je ging doen. Alleen dat al is al onbetaalbaar! Want dat betekent dat jij jezelf serieus neemt. Wie zichzelf serieus neemt, wordt serieus genomen door anderen. En op dat soort mensen zitten we nou met z’n allen wél te wachten.